KWI – Institute for Advanced Study in the Humanities (Kulturwissenschaftliches Intitut Essen, KWI)

Project Shifting Baselines

Principal investigator: Prof. Dr. Harald Welzer
Research coordinator: Dr. Dietmar Rost

Funded by: Stiftung Mercator

Duration: 11/2008 - 10/2013

Only recently have researchers started to describe a phenomenon relating to the perception of changes referred to as shifting baselines (Daniel Pauly 1995), a term that describes the way human perception changes as the environment changes. For instance, a transgenerational pilot study investigating shifting environmental perceptions of fishermen living in the Gulf of California found that older interviewees were very aware of the declining fish populations and the disappearance of fishing grounds, whereas younger fishermen were unaware of the fact that stocks had been considerably larger and more varied only a relatively short time ago. Shifting baselines pose a serious problem in the context of climate change and the associated need for a change in behavior. This is because, in order to perceive the problems connected with climate warming, one has to rely on reference points to evaluate the dimension and extent of changes in the environment. The project "Shifting Baselines" addresses this topic.


Publications:

Books:

Rost, Dietmar (2014): Wandel (v)erkennen. Shifting Baselines und die Wahrnehmung umweltrelevanter Veränderungen aus wissenssoziologischer Sicht. Wiesbaden: Springer VS. (Mit einem Vorwort von Harald Welzer)

Entzian, Annett (2015): Denn sie tun nicht, was sie wissen. Eine Studie zu ökologischem Bewusstsein und Handeln. München: Oekom (Transformationen, Band 2).

Neubert, Jorit (2015): "Es war ein naturverbundenes Leben …". Die Wahrnehmung von Natur und Umwelt im Kontext extremen gesellschaftlichen Wandels in der Volksrepublik China. München: Oekom (Transformationen, Band 3).


Articles:

Rost, Dietmar (2014): Der Stellenwert von Erinnerungskultur für Nachhaltigkeit. In: Löw, Martina (Hg.): Verhandlungen des 36. Kongress der Deutschen Gesellschaft für Soziologie.

Schürmann, Karin (2015): Climate Change Beliefs and Climate-Relevant Behaviour at the Northern US West Coast – A Practice Theoretical Analysis. In: Sommer, Bernd (ed.): Cultural Dynamics of Climate Change and the Environment in Northern America (Vol. 3 of: Climate and Culture, edited by Carmen Meinert and Claus Leggewie). Leiden: Brill.

Welzer, Harald (2014): Vorwort. In: Rost, Dietmar: Wandel (v)erkennen. Shifting Baselines und die Wahrnehmung umweltrelevanter Veränderungen aus wissenssoziologischer Sicht. Wiesbaden: Springer VS, S. V-VII.


Dissertations (to be completed or completed):

Entzian, Annett: Die Kluft zwischen Wahrnehmung und Handeln. Zur Selbstinterpretation der Lebensführung im Hinblick auf ökologische Handlungsrelevanz - eine umweltbiographische Exploration.

Neubert, Jorit: Wahrnehmung von Natur und Wandel im Kontext extremen gesellschaftlichen Wandels in der VR China.

Schürmann, Karin: Eine praxistheoretische Untersuchung der urbanen Zentren im pazifischen Nordwesten der USA im Hinblick auf ihre Klima- und Umweltperformanz.