KWI – Institute for Advanced Study in the Humanities (Kulturwissenschaftliches Intitut Essen, KWI)


Projects (completed)

Research_area Culture of Participation

Direction: Steven Engler, Jan-Hendrik Kamlage

Culture of Participation
© KWI, Projekt Demoenergie; Foto: R. Arnold, J. Ickert

Culture of Participation, a trans-disciplinary research area established in 2013, is the first large-scale academic centre of excellence on the theme of civic participation in Germany. Culture of Participation is related to projects of the former research area Culture of Responsibility that focused on collaborative trends in the economy and civil society engagement, taking into account the increasing demands for citizen responsibility. Today citizens want to be engaged politically beyond elections, they want to have a say in public planning processes: for example, in the building of train stations, airports, streets, local area development, or the construction of an alternative energy network.

Since the 1990ies, a variety of deliberative or dialogue-orientated methods have spread around the world: participatory budgeting, consensus conferences, town hall meetings, citizen councils, and planning cells. The Culture of Participation research area examines the conditions under which open exchange and collaboration are most successful. Among the most important questions in this regard are: what democratic standards must these methods satisfy to make particular interests become general and focus on the common good? How can politics, administration, the economy, civil society and the citizenry adopt forms of social responsibility? What strengthens the bond of interrelated actors, and what benefits a climate of communal learning - what does not? Where might one find social resources of public spirit and "pro-participatory" activities? How can dialogue-oriented civic participation effectively integrate itself into our democratic system - be it on a local, regional, federal state, or European level?



Articles in edited volumes

„Bürgerbeteiligung und Energiewende: Dialogorientierte Bürgerbeteiligung im Netzausbau“, in: Viertes Jahrbuch Nachhaltige Ökonomie (edited by H.-C. Binswanger, F. Ekardt, A. Grothe, W.-D. Hasenclever, I. Hauchler, M. Jänicke, et al.), Marburg: metropolis. 2014 (with Jan-Hendrik Kamlage and Björn Fleischer).

Expert reports

Fischedick, M., Leggewie, C., Engler, S., Pietzner, K. and Vallentin, D. (2014): Gemeinschaftswerk Energiewende in Nordrhein-Westfalen. Der wissenschaftliche Beitrag des Virtuellen Instituts „Transformation – Energiewende NRW. Essen/Wuppertal.

Non-academic Articles

Pour une nouvelle politique de participation“, in: Eutopia Magazine July 2014 (with Raphael Kies). English Version: „For a new participation policy in Europe“, also published in openDemocracy.


Articles in edited volumes

Nanz, Patrizia: “Entwicklung der partizipativen Demokratie in Europa: ein neues Demokratieverständnis? ”, in: Deutschland & Europa, Zeitschrift der Landeszentrale für politische Bildung Baden-Württemberg (with Jan-Hendrik Kamlage), 65, 2013.

Kamlage, Jan-Hendrik (forthcoming): “Bürgern eine Stimme geben: Bürgerbeteiligung und Gesellschaftswandel in Europa”, in: Hartwig & Kroneberg (Ed.) Moderne Formen der Bürgerbeteiligung in Kommunen.

Expert reports

“Verfahren und Methoden der Bürgerbeteiligung”, in Politik beleben, Bürger beteiligen. Charakteristika neuer Beteiligungsmodelle, Bertelsmann Foundation, Gütersloh 2010, pp. 6-49 (with Miriam Fritsche u.a.); English Version: “Methods and Tools of Citizen Particiopation”, in: Revitalizing Democracy. New Forms of Citizen Participation, Bertelsmann Stiftung, Gütersloh, 2013.

Nanz Patrizia, Kamlage Jan-Hendrik (2013) "Bürgerbeteiligung in Europa", in: Deutschland & Europa, Zeitschrift der Landeszentrale für politische Bildung Baden-Württemberg.

Schönborn, Sophia: SPREAD – Scenarios of Perception and Reaction to Adaptation, (with Andreas Ernst, Harald Welzer u.a.) in: Zentrale Projektergebnisse der SÖF-Förder¬maßnahmen, 10. BMBF-Forum für Nachhaltigkeit, Leipzig, 2013.

Behr, Friederike et al.: Aktualisierte Umwelterklärung 2013. Editor: 34. Deutscher Evangelischer Kirchentag in Hamburg.

Non-academic Articles

Kamlage, Jan-Hendrik (2013) "Bürgern eine Stimme geben", in: innvovative Verwaltung, Ausgabe 10/2013.

"Wie viel Vertrauen braucht die Demokratie?", guest contribution on the Website of the Nemetschek Stiftung, November 2013.

Nanz, Patrizia: "Für eine neue Kultur der Beteiligung", Heinrich Böll Stiftung, December 2013.


Non-academic articles

Nanz, Patrizia: "Mehr Beteiligung für die Energiewende", in Süddeutsche Zeitung, 22.11.2012 (with Claus Leggewie).

Nanz, Patrizia: “Den Bürgern eine Stimme geben – und ihnen zuhören", in: innovative Verwaltung (with Simon Dalferth), innovative Verwaltung 12/2012.


Nanz, Patrizia: Interview zum Thema Energiewende, Newsletter des Institute for Advanced Sustainability Studies Potsdam (IASS), October 2012.


Expert reports

Engler, Steven: Bundesministerium für Verkehr, Bau und Stadtentwicklung (2011): Die Zukunft Internationaler Bauausstellungen. Internationale Fallstudien und ein Monitoringkonzept. In: Bundesministerium für Verkehr, Bau und Stadtentwicklung (Ed.): Die Zukunft Internationaler Bauausstellungen. Werkstatt: Praxis, Heft 74. Berlin (Co-author).

Behr, Friederike et al.: Aktualisierte Umwelterklärung 2011. Editor: 33. Deutscher Evangelischer Kirchentag in Dresden.


Expert Reports

Behr, Friederike et al.: Umweltbericht. Editor: 2. Ökumenischer Kirchentag in München.


Expert Reports

Behr, Friederike et al.: Aktualisierte Umwelterklärung 2009. Editor: 32. Deutscher Evangelischer Kirchentag in Bremen.

Working Papers

Ahaus, Björn: Workingpaper: Chancen und Grenzen der Konsumentenverantwortung - Eine Bestandsaufnahme.

Ahaus, Björn: Workingpaper: Der verantwortliche Konsument - Wie Verbraucher mehr Verantwortung für ihren Alltagskonsum übernehmen können.


The research focus culture of participation cooperates (amongst others) with the Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS), the Centre for the Study of Democracy (Westminster University, London), the Harvard University and the University of British Columbia, who initiated the Wiki-platform for democratic innovations, and the European Network of citizen participation.